了解多肉植物的原产地,知道多肉植物喜欢什么样的气候环境,对多肉植物的种植有一定引导意义,很多人印象里会觉得多肉植物是热带植物,不怕热,看完这篇文章你也许可以知道为什么多肉植物在有些地方度夏那么难,有些地方度夏又跟玩似的。
  多肉植物的原产地并不象仙人掌类,只局限于南北美洲,而是遍布除南极大陆以外的世界各地,但以非洲和美洲较多,尤以非洲最为集中。
  1.多肉植物在非洲地区的分布
  非洲是全球最炎热的大陆,但是人们不要据此认为多肉植物都是喜欢炎热的。事实上在非洲只有三个不大的地区具有较多的多肉植物种类,它们是南非和纳米比亚、加那利群岛和马德拉群岛以及马达加斯加岛及东非的索马里、埃塞俄比亚。下面大家分别叙述这三个地区的生境特点及主要分布种类。
  (1)南非和纳米比亚:这是气候冷凉的地区,是植物种类最丰富的地区之一。由于那儿每年有一个明显的较长的旱季,因而成为世界上多肉植物种类最多的地区。番杏科和百合科的大部分种类都分布在这里,景天科、萝藦科和大朝科的种类也相当多。南非又是地形和小气候十分多样的地区,大体上以东经25度为界,东部年雨量超过500毫米,旱季在冬天;西部年雨量少于500毫米,越向西越干旱,旱季在夏天,但南部沿海一带则较湿润。因而原产南非的多肉植物在习性上很不一样,栽培上简称为“夏型”种(夏季生长,冬季休眠)和“冬型”种(冬季生长,夏季休眠)。如景天科的青锁龙属、马齿苋科的回欢草属就可严格地分为两种类型,回欢草属的种类甚至在外形上“冬型”种和“夏型”种也有明员的区别。而通常认为夏季休眠的生石花属中,有日轮玉、紫勋和李夫人3个种,因分布在南非东部的德兰士瓦和奥兰治,夏季不休眠。

  纳米比亚的气候比南非更为干旱,濒临大西洋的沿岸地区由于受强大的本格拉寒流的影响,少雨多雾,气候特殊,形成一个很大的冷性沿岸沙漠———纳米布沙漠。当地分布的多肉植物如百岁兰和萝藦科的亚罗汉属(Trichocaulon)夹竹桃科的棒棰树(光堂)都是栽培繁殖非常困难的珍稀濒危种。
  (2)加那利群岛和马德拉群岛:大西洋中的加那利群岛和马德拉群岛原由火山构成,土质肥沃。但由于附近有加那利寒流的影响,雨水不多。岛上的多肉植物主要是景天科的莲花掌属(Aeonium)、魔南景天属(Monanthes)、爱染草属(Aichryson)。这三个属共约100种植物在其他地区没有分布,属于这两群岛的特有种。此外,萝藦科的吊灯花属有部分种类分布在这儿。大戟科的墨麒麟龙舌兰科的龙血树也是这里的特产,株形高大,往往—株就形成一个独特的景观。
  (3)马达加斯加岛及东非的索马里、埃塞俄比亚:马达加斯加岛虽然离非洲大陆仅400千米,但岛上的动植物构成了独特的体系。该岛的气候东北部和西南部截然不同。多肉植物主要分布在西南部热带干湿季气候区。在植物分类上和仙人掌科有亲缘关系的龙树科植物是该岛特产。景天科伽蓝菜属分布广泛,但以该岛最为集中,有50多种。夹竹桃科的非洲霸王树,高达8米的树干挺拔、株形优美,和棕榈科植物一起构成该岛独特的风景。而同属的亚阿相界(Pachypodium geayi)和惠比须笑(Pachypodium brevicaule)是该岛特产,只是比较稀有。葫芦科的多肉植物目前在国际上很流行,其中两个属碧雷鼓属和史葫芦属种类是该岛特产。
  隔海相望的东非各国,包括肯尼亚、坦桑尼亚、索马里和埃塞俄比亚也是重要的多肉植物分布区。在肯尼亚和坦桑尼亚有百合科的苍角殿,葫芦科的睡布袋以及大戟科翡翠柱属种类等,都是很奇特的种类。索马里全境是比较平坦的低高原,年降水量200—500毫米。多肉植物有芦荟属、沙漠玫瑰属、鸭跖草科的银毛冠属、萝藦科的苦瓜掌属等。近年来文献上出现萝藦科的一个新属-拟蹄玉属(Pseudolithos),其种类外形为10多厘米的圆球或半圆球,表面全是瘤块,在球状茎的贴地处的一侧群开小花。它们也产于索马里。埃塞俄比亚海拔较高,夏季气候冷凉,其特产的多肉植物一一大戟科的峦岳等非常高大,目前很稀有。
  2.多肉植物在美洲地区的分布
  美洲大陆不仅是仙人掌类的故乡,也是许多重要的多肉植物的原产地。龙舌兰科的龙舌兰属、酒瓶兰属、丝兰属、万年兰属分布在墨西哥和美国西南部,它们往往和仙人掌类混生,成为北美荒漠植被特有的景观。在墨西哥西部和加利福尼亚半岛分布着一个人们不太熟悉的科—福桂花科,种类虽然不多,但有些种的外形奇特,观赏性强,是最珍奇的多肉种类之一。
  景天科是多肉植物中种类分布最为广泛的一科,非洲、美洲、欧洲和亚洲都有不少特有的种类分布。在美洲主要是仙女杯属、石莲花属、厚叶草属和风车草属。它们都分布在墨西哥,仅石莲花属就有160种,是非常适合家庭栽培的种类。近年来文献上先容景天科有一个新属——塔莲属(Villadia),也分布在墨西哥。
  风梨科和胡椒科的多肉植物分布在美洲热带雨林的边缘地区,种类不多。此外,美洲各地还零星地分布着一些多肉植物。在中美洲有大戟科白雀珊瑚属的种类。墨西哥有薯蓣料的墨西哥龟甲龙,葫芦科的笑布袋,漆树科的象之木、大戟科的锦珊瑚等。中美各国和西印度群岛有大戟科的珊瑚油桐和刺叶珊瑚。巴西有苦苣苔科的断崖之女王,膨大的茎基上簇生被白毛的叶,开美丽的红花。
  3.多肉植物在其他各大洲的分布
  其他各大洲虽然也都有多肉植物分布,但在栽培上比较受重视的是原产欧洲的长生草属种类,为景天科植物,目前除自然种外,杂交种也很流行。其他多肉植物有的虽分布广泛,但很少栽培,如景天科景天属的种类,在我国西藏和朝鲜、日本均有广泛分布,但很少栽培。瓦松属的种类在我国不少地区有分布,但栽培上通常只重视这属的园艺杂交种。