介壳虫这东西,种植多肉的都不陌生,多肉基本上不会有什么虫害,唯独这介壳虫总是免不了,恨不能除之而后快。可你可能并不知道,让你痛恨的介壳虫还是一种珍贵的经济资源昆虫,你的生活中或多或少的都有它的足迹,因为它广泛涉足于食品、化妆品、药品等多种行业,譬如说前两年星巴克被叫停的红莓小甜点、草莓星冰乐就是因为它们的原料涉及介壳虫。

因为使用了胭脂虫作为原料,被叫停的星巴克草莓星冰乐

  其实这里说的介壳虫也不是广义上的介壳虫,而是介壳虫的一种——胭脂介,它最喜欢危害的植物恰恰就是仙人掌,多肉植物,所以,你有印象捏爆介壳虫是红色的吗?
  胭脂介(胭脂虫Dactylopius coccus Costa)是同翅目一类珍贵的经济资源昆虫,原产于墨西哥和中美洲,寄主为仙人掌类(Opuntia Nill)植物。成熟的虫体内含有大量的洋红酸,大约占干虫体重的19%~24%。洋红酸是一种化学物质,可以作为理想的天然染料,其优点是抗氧化,遇光也不分解。国际市场上生产胭脂虫红的国家主要是秘鲁、墨西哥等南美洲国家,每年生产的胭脂虫红全部出口到欧美及日本、韩国等国家,产品供不应求。由于它的稀有和珍贵,各国都把胭脂虫当个宝,这个不起眼的小不点儿身价也不菲,甚至被称为“有钱也买不到虫种”,国际市场上胭脂虫天然红色素价格曾飙升到每公斤700多美金。

捏爆介壳虫,白色的外秒,是深深的红色

  最早发现胭脂虫并加以商业利用的是西班牙人,西班牙人发现新大陆的同时,也发现了这种虫子,当时被应用于颜料,西班牙人把这种颜料运到西班牙,并迅速成功,从而产生了一种行业。到了1600年,胭脂红已成为墨西哥一种重要的出口产品,产值上仅次于金银。出口的需求带动了胭脂虫的生产,整个17和18世纪,生产规模也不断扩大。仅在瓦哈卡地区,1758~1780年期间每年胭脂红的平均产量达到100万磅。

胭脂虫的养殖方式

  因此,西班牙人千方百计想保守饲养的秘密,从而保持在胭脂虫生产上的垄断地位。当局禁止活胭脂虫的出口,甚至企图掩盖胭脂红是昆虫的事实,甚至传播胭脂红是从植物中提取的这样的假信息,直到安东宁·列文虎克在他的显微镜下才揭开神秘的面纱。
  胭脂虫提取出来的胭脂红酸色素(也称胭脂红、洋红酸)为一种含蛋白质的糖,易溶于水,对光、热、氧具有良好的稳定性,是食品、化妆品、医药及纺织品的优良着色剂,也是唯一一种经美国食品和药物监督管理局允许既可用于食品,又可用于药品和化妆品的天然色素。它能在毛线和丝绸上产生很漂亮的深红色、粉红色及浅红色,但不适用于棉布。在化妆品中主要用于制作口红,如果在化妆品口红中加入少许胭脂虫红色素,因其无毒、无害、色彩鲜亮,本来仅几十元一支的普通口红,价格便可提升至上千元
  食品工业中一般用于饲料、酒、面包制品、乳制品、糖果、泡菜,但其主要限制是在低pH值下不能溶解。另外,胭脂红少量用于绘画着色,齐白石曾说过“外邦颜色有西洋红,其色夺胭脂,余最宝之。曾于友人处见吴庐所画红梅,古艳绝伦。”这里的西洋红原料正是胭脂介。此外,胭脂虫红色素对防止因致癌物所致的DNA损伤有明显的抑制作用,并可用于病毒性疾病、癌症和爱滋病的防治。现在胭脂红酸及胭脂红在北美和西欧已得到广泛认可及应用,但个别欧洲国家对其在食品和饮料中的应用范围及剂量进行了限制。
  看完这篇文章,再看到介壳虫是什么样的感受?